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Kick and Ban

Yesterday, a Twitter employee made the account of Donald Trump disappear for 11 minutes. Twitter’s reaction showed the world how fucked up the company still remains. The incident and their response was a welcome moment of respite in a very long and strenuous nightmare.


Of course, if Twitter’s community rules were anything more than cosmetic, he would’ve been kicked and banned long ago. Threatening nuclear annihilation on an entire nation, for example, is definitely against the rules. We’ve known for a long time that rules don’t apply evenly on Twitter. Bots, literal nazis, white supremacists and harassers benefit from their lax application everyday.
Another funny way they trampled their own policies was when they acknowledged it, as Sarah Jeong remarked.


No doubt, they are flattered that the President of the US uses the platform so actively to keep in touch with his supporters, threaten his enemies in clear violation of their terms of service and pass the time during his bouts of insomnia.
The incident also points to something very peculiar and concerning. Twitter, like all the centralized hegemonic platforms of the day, can’t decide what it wants to be.
The fact that social media platforms are amorphous and yet incredibly impactful allows their managers to take themselves seriously in the worst possible ways. Twitter exec’s freespeech and growth above-all approach doomed the platform to become a toxic wasteway. They should’ve listened when Ariel Waldman brought attention to the escalating harassment on Twitter in 2008. But they weren’t interested in sound community and product management and design — apparently. These things seem trivial when you’re busy re-engineering a new free-speech utopia and raking-in cash in the process.
They completely lost their minds during the Arab spring. People using their products on Tahrir Square in 2011 and the credit that the media gave them inflated their egos. It cemented their belief that giving everyone a voice unfettered by social conventions or fear of consequences was a politically powerful thing and, in their Silicon Valley arrogance, they didn’t pause to think; they soldiered on. Charlie Warzel’s infamous Buzzfeed piece about Twitter’s abuse problem shows this beautifully.
How nothing of what happened in between 2011 and last year’s US election didn’t make them change course is beyond me. It is now clear that, at least, some measure of Russian meddling was involved in the election through social media. Silicon Valley companies, under scrutiny from US Congress and the threat of losing the public’s trust forever, are forced into introspective journeys. Whether it’s for show or earnestly is still unclear. Articles that come out these days are concerning. It appears Twitter, for example, was so obsessed with growth that it slowed down the spam team on purpose and allowed Russian and Ukrainian bots to remain on the platform. Ah!
Our 11 minutes of freedom from Donald Trump’s Twitter and how the company chose to respond shows Twitter hasn’t learned a thing. Is the world going to crumble if the President can’t tweet about nuclear war and/or TV ratings in the Palace at 4am?
It won’t. He and his ilk should be banned. The ideas of free-speech without consequences and growth at all cost should be uprooted from the Valley. Plain and simple. Bots, nazis, white supremacists and harassers should be kicked and banned with full force — IP addresses, device fingerprinting, the technical abilities exist if engineers get on the case.
In the early days of the internet, etiquette was important and you could be banned from IRC channels, forums… for offenses that today would be considered mild. It would sting, you would learn how to behave and move to other IRC servers or forums. Decentralization allowed that. Now Facebook, Twitter and LinkedIn see themselves as all-encompassing platforms. But they aren’t the internet and they shouldn’t strive to be. Banning these bad actors is not such a big deal and it is the right thing to do. I know a bot…

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Facebook ads are getting too expensive: let's diversify trafic sources

Facebook is getting ready to squeeze harder on the udders of its advertisers. Facebook tests changes to the News feed that make organic reach fall. Under this new plan, access to people’s main News feed will be reserved for friends, family and paying advertisers. Other publications will be relegated to the “Explore” feature which is a gallery of horrors.
For many organizations, Facebook is the main source of traffic to websites. And the pressure has been building in the last few years. Every year, to maintain the same reach, campaigns have to grow longer and / or more expensive. As the pressure builds slowly, these organisations usually respond by incrementally raising their Facebook Ad budget to maintain results.
If the test is generalized, everyone will be subject to the same mounting pressure. Not only product and service companies but also media outlets, communities, and individual artists. The Oatmeal explains it beautifully in this post.
Whether this big squeeze happens worldwide or not, let this scare be a warning. Facebook will keep squeezing harder. Stop upping your Facebook budget and divert some of this money to other channels. Right now.
Facebook aren’t the only ones squeezing either. Rumors about LinkedIn and changes to their Groups feature are plausible. The real problem is that nobody knows what’s happening. We’re all subject to the whims of these big companies because we let them come between our audiences and us. It was really convenient for a while but it’s time to rethink this.
This problem is not only about our employers’ or clients’ ad money either. The undue centralization of our online services has ugly political implications. The web was meant to be a solid peer-to-peer network but our over-reliance on centralized services made it susceptible to corruption by bad actors. Facebook’s test worries independent press outlets and could further damage democracy. Big ad buys and botnets were used to pass Brexit and get Donald Trump elected.
We can’t turn back time and go back to 100% RSS and self-hosted blogs. But we should diversify and de-centralize whenever possible. Resist.
Image credit: Gunnar Richter Namenlos.net. Rotary milking parlor. CC BY-SA 3.0

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Mastodon, décentralisation et pluralité pour le vivre ensemble

Mastodon est un nouveau réseau social fédéré. Les différentes installations de Mastodon (aussi appelée “instances”) sont sur différents serveurs et sont gérées par des personnes ou des organisations différentes. Les utilisateurs créent des comptes sur des instances publiques. Ils peuvent suivre des utilisateurs (comme sur Twitter) qu’ils soient sur la même instance ou sur d’autres.  Je n’entrerai pas dans des détails techniques ici.
Le but de ce billet est de montrer l’intérêt social d’une telle décentralisation. Pour le côté pratique, j’ai mis des liens utiles pour vous y mettre à la fin du billet…
Un réseau social fédéré permet, entre autre, des innovations de gestion. L’outil technologique est une chose; les règles du vivre ensemble et les conventions sociales qui s’y appliquent en sont une autre. C’est ce dont nous parlerons ici. Un grand nombre d’instances gérées par un grand nombre d’entités différentes, aux formes juridiques différentes et hébergées dans des pays différents. Cela va permettre, par exemple, une diversité bienvenue dans les politiques de modération, la gestion des conflits et du harcèlement. Cette diversité peut donner lieu à ce que d’aucun appellerait le chaos. Habiter ces espaces multiples risque d’être un peu plus difficile. Il faudra se renseigner sur les instances dans lesquelles on s’installe et faire des choix éclairés (et mettre en place des outils d’import/export permettant de changer d’avis facilement).
Les réseaux sociaux centralisés cachent un monde de complexité. Leur centralisation les oblige à chercher des solutions globales et homogènes à des problèmes sociaux qui ne le sont pas. Les règles de modération de Twitter et Facebook ainsi que les problèmes qu’elles posent sont le reflet de la société états-unienne, des idées de leurs employés et de leurs cadres. Forcément.
Les biais dans l’organisation d’un espace de parole sont inévitables. C’est pour cela que ces espaces de parole doivent rester multiples. On doit pouvoir choisir librement en fonction de ses propres valeurs dans quels espaces on veut discuter. Or les réseaux sociaux centralisés monopolisent l’attention et concentrent le pouvoir.  Ils cherchent à se donner l’apparence de l’objectivité et de l’équité en cachant le travail humain mal rémunéré de modérateurs derrière un voile algorithmique (digital labor) et en promouvant le mythe de l’objectivité des algorithmes. Mais ce paravent est trop petit pour cacher les enjeux, les luttes intestines au sein des entreprises qui gèrent les réseaux et l’impossibilité de l’équité totale dans la modération.
La polémique sur les ventes privées d’arme à feu sur Facebook en mai dernier nous donne des exemples de toutes ces difficultés. D’abord, les nouvelles règles ne pouvaient pas être appliquées de la même façon à tous les cas reportés. Les utilisateurs reportant les ventes d’armes se sont retrouvés eux-mêmes empêchés d’utiliser le réseau social lorsque leurs signalements étaient jugés non-pertinents. Chuck Rossi alors “director of engineering” chez Facebook, s’est publiquement exprimé contre la nouvelle politique restrictive de son employeur et a fédéré des administrateurs de groupes supprimés afin de les aider à reprendre leurs activités.
Le contrôle des armes est une question de société centrale aux États-Unis. Ce n’est de loin pas la seule. Un autre exemple probant est la représentation de l’allaitement. Des représentations d’allaitement ont souvent été supprimées et leurs auteures bannies de Facebook comme en témoignent de nombreux articles: le cas d’une mère nourrissant l’enfant d’une femme hospitalisée et le cas d’une administratrice de groupe sur l’allaitement. Cette question dépasse largement le cadre états-unien et touche bien sûr tout l’Occident. La réponse qu’y apporte Facebook en disant que les tétons ne doivent pas apparaître pour rendre une photographie acceptable est absurde. surtout si elle doit s’appliquer au monde entier. Un système décentralisé permet d’en expérimenter d’autres en fonction des cultures et des sensibilités de chacun Qu’une réponse moins mauvaise s’impose sur les autres avec le temps ou pas, la pluralité des réponses permettra aux utilisateurs de faire des choix. La pluralité est une fin en soi dans ce contexte.
Pour Twitter, une grande partie des réticences à agir contre les problèmes de harcèlement vient de perspectives radicales concernant la liberté d’expression et des dysfonctionnements de l’entreprise comme le montrait BuzzFeed. Cet article a été considéré “à charge” mais il montre bien les idées et les conflits menant à l’immobilisme relatif de la firme.
Les fondateurs de Twitter (qui ont eu un rôle dans la création de Blogger et d’autres services à l’impact culturel immense) semblent vouloir voir la liberté d’expression dans un sens très large et très permissif. Si la liberté d’expression est un principe nous protégeant de nos gouvernements. Elle n’inclut pas le droit à une plate-forme pour diffuser des propos. Elle est encore moins un bouclier protégeant les personnes qui s’expriment des conséquences de leurs prises de parole. Bien sûr, les idées radicales ayant cours dans l’entreprise Twitter se heurtent aux cadres légaux dans de nombreux pays et posent des problèmes pratiques. Longtemps, il semble que l’organisation ai cherché à remplacer un radicalisme par un autre. Voyant qu’il n’existait pas de solution parfaite que l’on peut parfaitement appliquer à tous, l’entreprise a de la peine à lancer des initiatives. Depuis la publication de l’article par BuzzFeed, des améliorations comme le filtre de qualité et la possibilité de cacher les comptes sans photo de profil ont été introduites. Pourtant, le harcèlement organisé et semi-automatisé visant à faire taire et écarter certaines parties de la population de l’espace public est fortement ancré sur Twitter. Je doute que l’organisation puisse régler le problème rapidement.
Là encore, la décentralisation est une solution possible. Elle est, en tout cas, une chance d’expérimenter des solutions différentes à plus petite échelle et loin de l’idéologie de la Silicon Valley. Chaque instance peut développer ses propres règles et sa propre culture du vivre ensemble. Le fait que les utilisateurs de Mastodon (et d’autres réseaux décentralisés) ont le libre choix de leur instance va pousser les administrateurs d’instance à réfléchir sur ces questions et expliciter leurs positions. Nous aurons plus d’échanges de vue et d’opinions et nous avancerons ainsi.
Cela mettra aussi la pression sur les grands réseaux sociaux centralisés. Il n’y a pas besoin d’un exode massif des utilisateurs de Facebook et de Twitter vers des solutions décentralisées. Les changements positifs peuvent se déclencher à partir d’un nombre important mais atteignable d’utilisateurs. Mozilla Firefox a contribuer à faire repartir la concurrence et à ré-orienter les efforts des développeurs de navigateurs vers un meilleur support des standards en faisant un accroc (grandissant mais tout d’abord modeste) dans les parts de marché d’Internet Explorer. Pendant longtemps, Internet Explorer et Netscape Navigator se sont fait concurrence en introduisant des balises HTMLs nouvelles et non conformes aux standards du W3C. Netscape a disparu. Après avoir gagné une position dominante avec Internet Explorer, Microsoft a stoppé net son développement.  Et le web s’est trouvé coincé pendant quelques années. Grâce à l’activisme de beaucoup de web designers soucieux de repartir sur de bonnes bases et à l’arrivée de Firefox, respectueux des standards, Microsoft a repris le développement de son navigateur. Les modalités de la concurrence entre les navigateurs sont maintenant le respect des standards pour un web interopérable, les nouvelles fonctionnalités (onglets, navigation privée…), l’accélération de l’affichage des pages et de l’exécution du JavaScript.
Comme promis, des liens pour vous y mettre. Kozlika a déjà sorti un guide de démarrage en Français. Funambuline serait en train de rédiger un mode d’emploi complet en Français (màj 19/04: elle l’a publié!). Encouragez-la à le finir car il deviendra sans nul doute un bel ajout à sa collection de guides de référence. Quant à moi, j’ai créé mon compte sur une instance lettone à majorité francophone quelques minutes avant que ce soit “cool”. Pouet!
Mise à jour 13:34: L’ami Yann Heurtaux apporte une nuance intéressante sur la différence entre réseau fédéré et réseau pleinement décentralisé.
Mise à jour 19/04 6:44: L’amie Funambuline a publié son Mastodon 101 – mode d’emploi.

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Should Academics Try Twitter?

Yes. Absolutely. According to this tongue-in-cheek chart. No, but seriously. You absolutely should  — at least — try it.


(Thanks, @amisamileandme for forwarding this chart to me)
At the beginning of August 2016, a Guardian article written by an anonymous PhD student attacked the use of social media for academic work. It was published under the patronising title “I’m a serious academic, not a professional Instagrammer”. It sparked a healthy and very interesting debate on Twitter under the hashtag #SeriousAcademic.
Many academics in various stages of their careers wrote tweets and articles contradicting this article. They mentioned many uses of social media for their work (as well as their social life and entertainment).
One of the most interesting and complete responses I’ve seen came from Jacquelyn Gill, an ice age ecologist at the University of Maine (Thanks, @kevinmarks for bringing it to my attention). Her two-tweet response and the discussions that ensued are worth a read.


Academics with blogs also reacted strongly.
Leigh Sparks (@sparks_stirling) from the Institute for Retail Studies, University of Stirling, offers My Serious Academic Use of Blogs and Twitter. This retail specialist summarizes lessons learned on the usefulness of social media to his career.
Dean Burnett (@garwboy), doctor of neuroscience, comedy writer and stand-up, parodies the original article. Doing so, he offers many links on the problems usage of social media in academia may address with I’m a non-serious academic. I make no apologies for this also on the Guardian platform. Social media provided him with alternative prospects since his field is oversubscribed.
Kevin Gannon (@TheTattooedProf), a history professor at Grand View University in Des Moines, Iowa offers a rebuke to the original article and deconstructs the notion of “serious academic” in I’ve Got a Serious Problem with “Serious Academics”.
Main benefits of a presence on social media for academics put forth by these articles and tweets are:

  • Sharing enthusiasm and supporting each other
  • Adding researchers to your network and create stronger ties which might lead to cooperation opportunities
  • Exchange sources and references which may be useful for research and/or funny.
  • Increase the circulation and readership of your work (books, peer-reviewed articles, blog posts, quotes in the press, etc.)
  • Increase the odds journalists will contact you for stories.
  • Have control of your online image and not depend on your institution’s staff web pages.
  • Using it as a back-channel for conferences and other events to get noticed by participants and organisers.
  • Promoting your field and providing expertise to the general public simply by inhabiting those online spaces and having your exchanges archived. For the Liberal Arts and Humanities, such a presence makes it easier to present our disciplines in a positive light outside of the frame of crisis / being set aside that has been pervasive in the media these last few years.

Social media is only a drag if you try to control too tightly. You have to find and/or define boundaries, yes. However, most academics who report seeing benefits use social media as humans first and foremost because that is how you can connect with people. That’s the charm of social media. Again, don’t take my word for it:


If you do social media like this, you’ll reap benefits and it won’t feel like yet another professional task. Putting on a mask is orders of magnitude more complicated than learn to inhabit those spaces as yourself.
There’s a range of openness, of course. It is a matter of personal style, how visible and likely you feel to attract unwanted attention from racists and misogynists.
One thing is for certain, trying to remain 100% on-brand on social media will exhaust you and make you come across as fake. You should be yourself, inhabit the online public space as best you can and try to be a good online citizen. As long as you let your passion and your expertise shine, you’re on the right track.
Done well, your online presence can be about work, show a bit of yourself and feel genuine while you maintain boundaries that seem clear and healthy to you. Clara Nellist’s Twitter feed is a great example. I follow her because particle physics is cool (and she seems nice). Although we don’t interact directly, her tweets are full of value and the occasional glimpse into her life as a postdoc makes her relatable. Tweets about her travels or some of her outside activities make it easy and fun to connect. For example, learning that she finished the 20 kilomètres de Paris and seeing her proud selfie put a smile on my face.
The more human you are the easier it will be to make genuine connections with other humans. That’s why it’s called social networking. You can find out all about this approach in Stephanie Booth’s one-hour talk entitled “Be Your Best Offline Self Online“. (She helps people get started and manage their online presence in one-to-one and one-to-many workshops. She’s nice and very knowledgeable. I met her through her blog.)

If you feel motivated to start on social media, I would advise you to start with Twitter: Messages are short, it is public by default, there is very little to misunderstand.
The London School of Economics and Political Science published “Five minutes with Patrick Dunleavy and Chris Gilson: “Blogging is quite simply, one of the most important things that an academic should be doing right now” on their IMPACT blog all the way back in 2012.
They also have a Twitter Guide that may be a bit dated as it is from 2011. More importantly though, they have a list of Twitter users active in the Humanities and Arts for you to follow.

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A brief history of social media

Technology might change and forms of communication might shift but, at its heart, social media is based on basic human impulses of sharing. Social media platforms are a space — most often extremely public — set up to share. Sharing interests. Sharing insights. Sharing questions to get answers or more interesting questions. Sharing to make friends and meet collaborators. Sharing to be a good citizen. Sharing to raise one’s profile in a group. Technical ability will always be secondary to social abilities and the beautiful impulse to share.
The internet was always social: even before it had pages to access via web browsers (like Firefox or Internet Explorer). Groups had synchronous communications via chat rooms on IRC servers and asynchronous communications via newsgroups on Usenet.
Web pages to access via browsers and interconnected with hyperlinks date back to Christmas 1990 (only!) when Sir Tim Berners-Lee, a British computer scientist working for CERN near Geneva in Switzerland, invented the web. His invention spread over the whole internet during the first half of the 1990s.
Not long after, the first blogs started appearing. “Blog” is the contraction of the words “web” and “log”. These publications are defined by their format: a series of entries in ante-chronological order. They were varied in their styles, tone and lengths. Early bloggers chronicled their discoveries on the still relatively young world wide web, they shared insights about their interests, some were diarists or journalists… People started pouring their passions in this format.

In the early days, blogging required knowledge of code and web servers. In 1999, easier to use services such as LiveJournal and Blogger.com launched. Using these services, running a blog got easier. In the following years, there was an explosion in the number of blogs. By 2004, blogs became mainstream.
Most bloggers are read by few people. Social media is, among other things, characterized by smaller readership / viewership. Mass circulation and audience metrics aren’t the point. As you may know, mass media and their pretences of objectivity are recent (and crumbling) historical phenomena. Early in the eighteenth century, opinionated publications like The Spectator (1711) and Tatler (1709) circulated in small numbers and flourished. People read and debated them in coffee shops. They wrote and published in agreement or disagreement. Vigorous debate and fecund struggles shook the public square. In many respects, early social media was a return to these days. Bloggers knew each other and published articles in reaction to other articles frequently.
In 1999, Rick Levine, Christopher Locke, Doc Searls, and David Weinberger wrote the Cluetrain Manifesto. The Manifesto is a series of 95 theses insisting that the web enables global conversations between people in which the polished/cold language of organisations feel foreign. It says organisations will have to adjust and join these conversations with a genuine human voice or risk becoming irrelevant.
What the Cluetrain Manifesto observed and prophesied did happen. Online conversations influence people in big decisions such as choosing a university and a degree; or for whom to vote in elections; as well as in purchasing decisions such as choosing a refrigerator. We are more suspicious than ever when we face messages in traditional one-way channels. We base purchasing decisions more on our peers’ recommendations and on online searches.
Although blogging remains a great way to disseminate longer forms of writing, the quicker and more spontaneous sharing started happening more and more on the various social media sites which have emerged. Let us resume our little historical overview.
Social networks as we know them today with interconnected user profiles started in the late 1990s. We could go through the evolution of Friendster, the rise of MySpace, etc. It would stoke my nostalgia but it would not give you much value. If the subject interests you, there are many resources out there. Any history that I might offer would also centre around the US and/or Europe. In other regions of the world, other social networks held dominion. Suffice it to say there were many options and rapid evolution.
The most popular ones today — around here — are Twitter, Facebook, Instagram, and LinkedIn.  That’s where the party happens and everyone meets.

  • Facebook is 1.71 billion monthly active users (June 30, 2016) and 14,495 employees (June 2016)
  • Twitter is 313 million active users (June 2016) and 3,860 (June 2016)
  • LinkedIn is 106 million active users (March 2016) and 9,732 employees (March 2016). Figures come from Wikipedia.
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Cutting corners on social media management

I’ve been a part-time social media manager for a long time now. Other responsibilities and tasks have always made it hard to focus on the social media side of things. This is far from ideal. The stakes are high, opportunities to embarrass yourself and your organisation are plenty. There are opportunities to be seized and risks to be mitigated on social media platforms. To reap benefits, you have to engage. Yet, lots of managers throw social media responsibilities on people — often young people because they’re hip — as just another task in their job description.
Black Widow saying "I don't see how that's a party"
If you’re a manager, DON’T DO THAT.
If you’ve been tasked with starting social media campaigns with little prior experience and an already full plate, there are corners you can cut and methods you can use. Remember, however, that corner-cutting always comes at a cost. As a beginner, you won’t be good right away. You should manage expectations.
Chances are, your organisation is going to social media because they want to acquire traffic. Temptations are strong to dive head first in a paid campaign and get results on the spot. You should never start with paid advertising on social media. It would be best to establish a strategy and a baseline presence. That way, you may gather a following that will be an asset for future efforts too.

Be honest and strategize

Be very honest with yourself about the time and attention you can devote to them. Open only channels you can sustain and nourish. Think hard about what you have to contribute and what your audience wants.
What will you publish, for whom, and where? These questions are the most important. Answers depend entirely on what you’re selling and your unique constraints. No shortcuts there.
Start by listening. Research your topics, find what you can provide, find people’s pain points. This will help you determine what to publish. Once you start on social media, never stop listening and adapting. Monitor answers, comments, messages and answer them.
Before you do any kind of paid advertising, publish non-self-promotion updates/links. You should be able to publish helpful or entertaining things at regular intervals. Paid campaigns can help you build a following. It will be more effective if there’s valuable content on your profiles. People will follow your profiles in larger numbers if you have a track record of enjoyable and useful content.

Listening tools

Since you’re time-constrained and/or busy, you won’t be able to gather information actively. You’ll have to rely on tools to monitor the conversation online and find links to share with your audiences.
Large organisations circulate press reviews. You should subscribe. It will give you an idea of the conversation around your organisation and, perhaps, give you links to share.
Google Alerts remains one of my most prized tools. Set up one or several of these. Relevant Google results will pour into your e-mail account. Use straight quotes and the operators AND and OR. Like so…
Google Alert Screenshot showing the use of quote marks, AND and OR operators
Be sure to play with the advanced settings (content types, language, …) until you get the best results.

Publishing tools

You should craft updates for each social network individually because each has its own culture and “traditions”. That’s the ideal. You’re time-constrained and/or busy so you may publish links and updates on several social media services at once using Hootsuite. Remain aware that updates tailored to specific networks are best. Make sure your updates work in all their contexts.
Hootsuite also makes it possible to schedule updates. Scheduling is antithetical to genuine conversation which makes it risky. Never do it more than a few days in advance. Social media should remain a conversation. When there are major world events or other ripples through your communities, you’ll have to change your plans. Remember…

  • Monitor the conversation and events closely.
  • Have a device that can access all your accounts and especially Hootsuite to delete/cancel updates with you at all times.
  • Give a trusted colleague access to the accounts in case of an emergency.

Be ready for the traffic you buy

Acquiring loads of traffic is the dream most organisations chase on social media. Getting hits on a page with incomplete information is a waste. People will turn around and leave in an eye blink the page doesn’t answer their questions. They will leave if they feel mislead, if the page doesn’t load fast enough, if it doesn’t capture their interest… Problems with your website content can annihilate all your efforts. Best make it good before directing tons of expensive traffic to it.
Work with the people who take care of that website to iron things out. Ask yourself and them… Once they get on this page, what do you want prospects to do? What is the end goal? You can try to get as many prospects to give you their contact information and have your sales team contact them. You may want prospects to send an application through a form or place an order. Decide on a desirable outcomes and trace the steps that’ll get you there.
You should have the basics of this process (the sales funnel) figured out before launching any campaign. You’ll never get it 100% right. Be ready to keep iterating and adapting forever.

Set up your analytics right

There’s money on the line. For each paid publication or ad, you should estimate how many sales you made, how many prospects decided to contact you, etc. depending on your end goal.
Make sure the site where the traffic from the social network will land has Google Analytics enabled. Your objectives (form completions, post-sales thank you pages…) should be set as goals. Get help from the website’s developer for that. Make sure the data is *actually* collected. Require access to all relevant analytics panels to keep an eye on things.
Google Analytics makes it possible to create unique URLs to differentiate traffic sources. For each paid publication, create a unique URL and you’ll know which paid publication generated the most traffic. It will permit to accurately follow which link was clicked. You can, therefore, compare various versions of your ad and campaigns. Use the URL creation tool from Google Analytics. Everything is explained in the detailed help section.
A word of caution… You will most probably have big discrepancies between numbers from Facebook Ad Manager and from Google Analytics. This may feel weird to you and your bosses. There’s not much you can do about that. Analytics are only indications. Most marketers have to accept this as a fact of life. There are various ways to explain these differences in this Quora thread.

Take your time and let algorithms take theirs.

The more time you have to prepare and execute a campaign, the more bang you’ll get for your buck. On the contrary, the less time you’ll have to invest, the more money it is going to take to get results. With enough sharp thinking in your targeting (the criteria used to select people you want to see your ad) and enough time for the social networks’ algorithms to test and optimise your campaign, clicks, likes, comments or video play will be cheaper.
If you feel overwhelmed by these notions, you understand why this is a job ;). Being a beginner at this stuff and be put in a position in which you have to perform is stressful, I know. Don’t get discouraged though: read articles online, make mistakes and correct them, get help…

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Twitter keeps the burden of moderation on users

The Buzzfeed piece about Twitter abuse that makes the rounds since last Thursday proves to be a very interesting read. The way the abuse problem has been left to fester is infuriating. So much so that while reading I took notes. Notes laced with profanity. Here are a few thoughts.
Free speech radicalism is an easy extremist tenet to hold in many ways. First, it is often defended by people who don’t know abuse at all. They, therefore, don’t have to make any sacrifices for this radical belief of theirs. Second, it is — in theory — a steadfast policy that protects the company from liabilities. They can then say that they’re a utility and don’t make content decisions.
It stems, however, from a weird idea of free speech. Free speech is great. I wouldn’t want the government to silence me but I want to be held accountable for the shit I say. Free speech radicals seem to have another definition. To many of them, free speech as being allowed to say whatever you want, often without suffering any consequences. Allowing people to be protected from the consequences of shitty actions and shitty words is not a moral imperative. It creates a toxic environment where a few assholes can police the speech of all the others by unleashing barrages of abuse and threats. It doesn’t help foster more productive debates. Just the opposite.
Yet, once people accept something needs to be done, the search for the ‘perfect solution’ begins… This search lead to paralysis as Vivian Schiller is reported as saying in the piece. Extremists always ask for a perfect solution before letting go of their own problematic one. Always seeking to swap an extremism for another. But that’s not how the social space works, that’s not how humans function and communicate. There needs to be moderation in every sense of the word. We need kind and intelligent judgment calls and concessions. There needs to be consistency obviously but no solution will ever be perfect.
Jack Dorsey is quoted as saying “No employee should ever be in the position of having to decide, subjectively, what qualifies as free speech and what does not”. This makes me doubtful that this problem will ever be mitigated. It will always come down to human judgment whether the judgment of a moderator or the judgment of an engineer designing an algorithm. Stress cases will always arise where the meaning of free speech will need to be discussed. Putting the burden completely on the users to moderate is again non-committal safe in the sense that investors might not punish the company and it won’t unleash lawsuits but it won’t fix the problem that for a vast majority of users, being on Twitter is very tiring work, an energy drain and often even a safety concern.
Large organizations all have things they’d rather not discuss (*cough* web governance *cough*), power struggles they’d rather not address, ambiguities that are preserved even if they hurt the business because it is believed that somehow these discussions would never end and distract everyone. I firmly believe leaders should encourage these discussions nonetheless. Especially in this case.

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Joyeux Anniversaire, Creative Mornings Geneva!

Le chapitre genevois de Creative Mornings fête son quatrième anniversaire ce mois-ci. Quatre ans déjà que cette équipe de personnes adorables propose des petits-déjeuners, présentations et rencontres mensuelles à Genève. Tout ceci a commencé dans la ville de New-York en 2008 à l’initiative de Tina Roth Eisenberg (aussi connue sous le nom de Swissmiss). Elle a décidé d’organiser des conférences matinales accessibles et gratuites dans son quartier. Son idée a rapidement essaimé. Aujourd’hui, 144 villes à travers le monde ont des chapitres locaux organisés par des bénévoles. Genève a la chance d’en faire partie.
J’ai été un lecteur de Swissmiss et un spectateur des vidéos de ses conférences avant le début du chapitre genevois. Naturellement, lorsque le chapitre genevois a commencé, j’étais très heureux. Cela coïncidait avec ma sortie de l’Université. J’avais bien besoin de rencontrer des jeunes professionnels de différents horizons et cette communauté m’a accueilli à bras grands ouverts. J’ai eu la chance de pouvoir participer à presque tous les petits déjeuners et rester fidèle à ces événements même après avoir trouvé mon emploi actuel. Les organisateurs sont vraiment supers. Toutes ces opportunités d’apprendre et de rencontrer des gens m’emplissent d’une immense gratitude.
Cet anniversaire est l’occasion idéale pour moi de proposer une courte sélection de quatre conférences qui m’ont marquées:

Je me réjouis beaucoup de continuer à aller tous les mois au Creative Mornings Geneva. Si vous n’êtes pas encore venus, j’espère que vous pourrez vous libérer pour venir la prochaine fois…
Merci encore aux organisateurs. Vous êtes géniaux!

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Social Media

Adieu ThinkUp

Hier soir, j’ai appris avec tristesse la fin annoncée de ThinkUp. Anil Dash, co-fondateur de cette entreprise avec Gina Trapani a expliqué les raisons de cette fermeture sur Medium.

ThinkUp permettait de recevoir des informations sur son utilisation des réseaux sociaux sous formes de petites capsules digestes comme “Evren a utilisé des points d’exclamation dans 133 tweets au cours du mois écoulé” plutôt que sous formes de graphiques difficiles à interpréter.
Malheureusement, ce genre de service repose entièrement sur les APIs des grands réseaux sociaux. Les APIs permettent de récupérer des données depuis les réseaux sociaux pour les traiter. Les grandes entreprises qui les gèrent, font régulièrement des changements dans ces APIs — parfois pour des raisons techniques et parfois pour décourager les développeurs de créer des clients alternatifs.
Au plus beau jour de ce service, on pouvait recevoir des observations pertinentes sur notre utilisation de Twitter, Facebook et Instagram. Facebook et Instagram ont récemment fait des changements importants et assez restrictifs à leurs APIs. Twitter se prépare à en faire aussi.
Comme l’explique Anil Dash dans son billet, ces modifications entraînent des surcoûts de développement imprévisibles. Le nombre d’abonnés n’étant pas assez important pour absorber ces surcoûts et les repreneurs potentiels étant inquiets de buter sur les mêmes problèmes, le service sera arrêté le 18 juillet prochain.
Cela me pousse à me demander si on peut compter sur les APIs des géants du web. On est, au moins, obligé d’admettre qu’il faut des poches profondes pour pouvoir suivre leurs évolutions parfois brusques. Cela rend, évidemment, difficile la survie de petits projets financés par l’abonnement et qui se refuse à afficher de la pub ou vendre les données aux annonceurs. Je me réjouis de voir les co-fondateurs écrire à ce propos.
Je tiens à profiter de cette occasion pour remercier encore une fois très chaleureusement Gina Trapani et Anil Dash pour avoir créé et maintenu ThinkUp. Merci infiniment. Et bonne chance pour leurs projets futurs.
Cette annonce de fermeture me fait prendre conscience, encore une fois, à quel point il est important de sauvegarder le web ouvert et indépendant. Les technologies standardisées et ouvertes permettent, seules, l’émergence de ces projets cools. Bloguer sur nos propres sites, avoir nos propres flux RSS, … est très important pour garder ces technologies et ces usages vivants.

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Content Strategy

Chercher l'utile: une mission de la stratégie de contenu

Hier soir, j’étais à une conférence de Geoffrey Dorne organisée par UX Romandie et intitulée “A la poursuite de l’utile”. Geoffrey Dorne s’y interrogeait sur l’utilité dans notre travail de designer
Il trouvait dommage qu’on aie tendance à faire du design pour les designers. Il nous a notamment enjoint à nous mettre au service de personnes qui en ont vraiment besoin en nous mettant dans le contexte de défis globaux que nous devons collectivement relever comme les conséquences du changement climatique, le développement et les droits humains.
En chemin, il arrivait à une conclusion très belle: nous trouvons notre utilité lorsque nous nous mettons au service du métier de l’autre.

Chercher l’utile dans le contenu

Cela m’a fait réfléchir à mon propre parcours et mes propres ambitions. Quand il a demandé qui était designer, je n’ai pas levé la main. J’aurais peut-être dû. Ne pas lever la main dans cette assemblée me permet de me démarquer (et de me faire remarquer) cependant. Une personne qui utilise les outils de la stratégie de contenu est aussi un designer puisque nous allions outils, méthode et empathie pour arriver à un résultat meilleur que la situation de départ. Les outils de la stratégie de contenu sont là pour s’assurer que les contenus répondent aux besoins des utilisateurs et, dans le même temps, aux objectifs d’affaire de nos propres clients. Une introduction à la stratégie de contenu plus détaillée composée par Kristina Halvorson dans “A List Apart” est disponible en français.
Sans le formuler ainsi, la présentation “A la poursuite de l’utile” appelait une certaine mise de côté de l’ego. En rappelant qu’il fallait se mettre au service du métier du client, cela appelle à mettre de côté son propre ego. C’est peut-être aussi la voie à suivre pour se prémunir de l’ego du client. dans le service à la clientèle, et le design en fait partie, il est primordial d’éviter les batailles d’ego avec le client puisqu’il finit, en général, par l’emporter et notre relation de confiance avec lui en pâti. Que cela soit au niveau personnel, inter-personnel ou organisationnel, l’ego semble être un frein à l’utile. L’ego des organisations est un frein à la création et au maintien de contenus utiles. Dans son billet, Gerry McGovern précise également que l’ego organisationnel ruine la confiance des gens dans les institutions. La lettre du CEO qu’il faut mettre en page d’accueil, les grandes photographies de cadres souriants et signant des documents, les buzzwords vides de signification pour les prospects et les clients… tout cela relève de l’ego de l’organisation, consomme des ressources qui pourraient être utilisées à des fins bien plus utiles.

Les limites de nos méthodologies

La production de contenu est un domaine de nos projets de design web et de communication qui manque souvent cruellement de méthode et d’organisation. Pourtant, comme Geoffrey Dorne nous l’a rappelé dans sa présentation, on risque de tomber dans le fétichisme méthodologique ou de se retrouver un peu paralysé par l’immense choix d’outils qui s’offre à nous. Quelques tableaux RACI, jeux de triage de carte, séance de collage de post-it, et quelques flowcharts peuvent souvent nous aider à organiser la création et le maintien des contenus. Cela devient un problème lorsque le résultat de ce travail se retrouve dans des rapports et des listes de recommandations. Beaucoup de praticiens le reconnaissent, les rapports sont rangés dans des tiroirs et ne contribuent que très peu à faire changer les choses.
Cette prise de conscience est une évolution bienvenue que j’ai commencé à remarquer à Confab Europe 2014. Là-bas, les discussions méthodologiques sont passées de l’effort solitaire d’analyse à des formes plus collectives d’implication des clients au travers d’ateliers. C’était flagrant dans la présentation de Sara Wachter-Boettcher et dans celle donnée par Ida Aalen et Audun Rundberg. En plus de donner une marche à suivre, on accompagne les humains qui composent les organisations pour lesquels nous travaillons afin qu’ils participent à trouver les solutions qu’ils devront appliquer.

Se mettre au service du métier des autres

Les designers de contenus travaillent pour les utilisateurs et pour l’organisation mais aussi pour les humains qui composent ces organisations. La plupart des personnes chargées de créer des contenus ne se sentent pas accompagnées. Elles se voient ainsi confiées de nouvelles responsabilités qui s’ajoutent à leur charge de travail existante sans forcément recevoir les outils nécessaires. L’écriture semble aller de soi à ceux qui distribuent le travail et cela ajoute souvent du stress inutile.
Et quand on se sent frustré de ne pas pouvoir apporter de clarifications et de changements au niveau stratégique, ou qu’on se sente frustré par l’ego organisationnel, le souci d’aider les autres à faire leur métier et créer des contenus utiles est quelque chose auquel on peut se raccrocher. C’est utile. Et c’est un premier pas dans la bonne direction.