“Blogging with WordPress” meetup

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Last Tuesday, I was in a blogging workshop presented by Stephanie Booth. She first covered the basics. Her three main points were:

  • Blogs are ante-chronological websites that don’t necessarily need a rigid thematic organisation.
  • They can also encourage communication between the author and the readers when the tone is right.
  • When blogging software came on the scene, these solutions were the first to offer a way to publish on the web without knowing HTML.

Stephanie explained the rationale for blogging. Someone may blog to amass content for themselves and/or document their expertise in public. Both have documented benefits.

She summarized that by listing three main reasons to blog:

  1. Inform
  2. Share
  3. Denounce

We quickly toured a few personal and company blogs. Then, she showed the participants how to create a post and edit it using keyboard shortcuts. She encouraged us to follow along on our own blogs.

I always admired how she seldom touches the mouse while editing. I never took the time to make link-creation keyboard shortcuts into a habit. Part of the problem is that they change for every OS/browser combination. I use three OSes and, at least, two browsers on each. It is a convenient excuse, isn’t it? But anyway… I figured it out for Firefox/Ubuntu: it’s "Start" key + Shift + A. So, I’ll save precious seconds on each link. Thanks, Stephanie ūüôā

We also went through the “Preferences”. There I noticed that my blog’s time zone was set on GMT+1 instead of Zurich which means that it didn’t support daylight savings time as Patricia pointed out. I also realized that nested comments where active. Oh, the horror! I fixed both issues on the spot.

It was, once again, a great evening of WordPress-based conversations. She succeeded in adapting her workshop to our 40 minutes format which was in itself a challenge. Regulars as well as newcomers seemed happy. After the meetup, we had a great time at the restaurant.

Would you care to join us next time?

Gérer du contenu avec WordPress

Le 29 mai dernier, j’ai eu le plaisir de co-organiser une pr√©sentation sur la gestion de contenu avec WordPress dans le cadre du Geneva WordPress Meetup Group. J’ai d’abord pr√©sent√© quelques bases th√©oriques puis Kelly Hungerford, la Community Manager de Paper.li, a racont√© l’histoire du Paper.li Community Blog. Elle a eu la gentillesse d’accepter mon invitation et je l’en remercie.

Nos diapositives sont disponibles en HTML. Utilisez les flèches pour naviguer. Le groupe prend des notes lors de chaque rencontre sur TitanPad: celles de notre présentation sont assez complètes.

Je suis content d’avoir eu la chance de faire cette pr√©sentation. Une exp√©rience √† renouveler.

Recherches d’emploi apr√®s des √©tudes de Lettres

Depuis le 29 novembre 2012, je participe √† un blog intitul√© ¬ęapr√®s les Lettres¬Ľ. Ce blog √† huit mains est organis√© et h√©berg√© par le centre Uni-Emploi de l’Universit√© de Gen√®ve. Trois autres √©tudiants en Lettres et moi √©crivons chacun un billet par semaine pour chroniquer nos recherches d’emploi. Pour nous guider dans nos d√©marches et nous permettre d’√©mailler nos billets de conseils utiles, nous avons la chance d’√™tre suivi par deux sp√©cialistes de l’int√©gration professionnelle:¬†Chantal Meyer¬†et¬†J√©r√īme Favoulet.

Ce projet s’inscrit dans une optique plus large de mise en relation d’√©tudiants en Lettres, d’entreprises et d’organisations. Nos formations sont souvent mal connues par les employeurs potentiels et nous avons souvent du mal √† identifier les comp√©tences qui nous rendent d√©sirables pour les recruteurs. Les 11 et 12 d√©cembre 2012, Uni Emploi et l’Association des √Čtudiants en Lettres organisaient conjointement un forum tourn√© vers les d√©bouch√©s des √©tudes de Lettres.

Le r√©sultat est d√©j√† prometteur. Chacun des quatre r√©dacteurs du blog a un style et un regard diff√©rent sur la probl√©matique de l’insertion professionnelle. De plus, nous en sommes tous √† des stades diff√©rents dans notre parcours. Alors que j’ai fini mes √©tudes, d’autres vont rester √©tudiants encore quelques mois ou quelques ann√©es. Ce m√©lange donne un int√©r√™t et une profondeur particuli√®re √† notre blog.

#BlogChat sur la curation pendant le mois de décembre

Cette nuit, je me suis lev√© √† 02h45 pour participer √† un #blogchat sur Twitter. Il s’agit d’une discussion d’une heure √† propos de blogging. Tous les intervenants utilisent le hashtag #blogchat et on passe une heure √† discuter ensemble de blogging.¬†Mack Collier, consultant en m√©dias sociaux en Alabama,¬†organise les discussions #blogchat tous les dimanches √† 20 heures (fuseau horaire central des √Čtats-Unis) depuis Mars 2009. Cet horaire, normal pour les Am√©ricains, se traduit par 3 heures du matin les lundis¬†dans notre fuseau horaire.

Mais cela en vaut la peine! Durant le mois de d√©cembre, elles tournent toutes autour de la curation — un th√®me proche de mes domaines d’expertise puisque j’ai √©crit des billets sur le sujet pour Paper.li. Si j’en ai entendu parler, d’ailleurs, c’est parce que Paper.li sponsorise ces discussions pendant tout le mois.

La première abordait le thème de la curation en entreprise: pourquoi elle est importante, comment la faire fonctionner au mieux, quels outils utiliser. Une transcription de ce premier #blogchat est disponible. Les liens attachés à ces tweets sont collectés dans un Paper.li dédié.

Les prochaines aussi promettent d’√™tre int√©ressantes et j’essaierai d’y participer de mon mieux. Tout les lundis, √† 3 heures du matin — heure de Zurich.

  • 10 D√©cembre. Email et blogging. De quels fa√ßons on peut utiliser les emails pour faire grandir son blog.
  • 17 D√©cembre. Mettre en place une strat√©gie de blogging pour l’ann√©e √† venir.
  • 24 D√©cembre. Le contenu de No√ęl. J’ai particuli√®rement h√Ęte pour celui-ci. Cela me donnera sans doute des id√©es pour am√©liorer notre groupe Facebook¬†Christmas Song Extravaganza en 2013.
  • 31 D√©cembre. Discussion libre.

N’h√©sitez pas √† nous rejoindre. C’est vraiment chaleureux et sympathique. Cette exp√©rience mettra √† l’√©preuve vos capacit√©s de composition de tweets et vous apportera plein de nouvelles informations et id√©es pour g√©rer votre blogging.

#Back2Blog réussi !

C’est fini! On arrive d√©j√† au dixi√®me billet de #back2blog, cela veut dire que j’ai relev√© le d√©fi avec succ√®s… et aussi que la pression risque de retomber. D’autres participants se posent des questions concernant la suite des √©v√®nements comme Luca ou Claire.¬†Comment faire pour ne pas perdre le rythme tout en publiant des billets de qualit√© sur mon sujet?

R√©duire le rythme √† deux billets par semaine¬†ne fonctionnera pas dans le cas d’un blogueur seul. Tout d’abord, le rythme quotidien fonctionne tr√®s bien parce qu’il est tangible. Je me l√®ve, je me couche; entre les deux, je publie un billet. Tr√®s clair. De nombreux cr√©ateurs adoptent le jour comme unit√© de base. Austin Kleon a √©crit que le jour est l’unit√© de base pour toute activit√© de cr√©ation.¬†Cette opinion est aussi √† la base de la m√©thode de productivit√© de Jerry Seinfeld. Il utilise un calendrier mural, fait une croix chaque jour pendant lequel il √©crit. Au bout d’un moment, les croix forment une cha√ģne et le but de l’√©criture quotidienne devient de ne pas la briser.

Je pourrais √©galement s√©parer publication et √©criture. Par exemple, en promettant de travailler sur le blog tous le jours sans forc√©ment publier pour assurer une meilleure qualit√©. Malheureusement, cela¬†me semble illusoire. Le danger est que je polisse le m√™me billet pendant des semaines. La partie la plus difficile du processus est d’appuyer sur le bouton ¬ęPUBLIER¬Ľ — pour moi en tous cas.

Sur des blogs à plusieurs mains, avec des relecteurs et une phase de corrections, je travaille avec plus de sérénité et envoie volontiers mes billets parce que je compte sur mes collègues pour me faire des critiques constructives et me demander des corrections avant la publication. Souvent, ce sont les co-équipiers qui publient le billet.

Seul et sans contrainte de temps, le bouton de publication me semble vraiment difficile √† actionner. Pour cette raison, mes pr√©c√©dents blogs avaient tous un rythme de publication tr√®s faible et finissaient par s’arr√™ter.

Forcer la publication quotidienne — au travers du d√©fi de St√©phanie Booth¬†—¬†m’a permis de prendre confiance. Ce d√©fi m’a aussi apport√© quelques lecteurs et quelques lectures nouvelles. Sans oublier les autres b√©n√©fices du blogging qui commencent √† montrer leurs nez, comme une plus grande clart√© dans mes r√©flexions et des points de vue plus faciles √† communiquer aux autres.

En conclusion, je souhaite continuer √† essayer de publier tous les jours. Par contre, je devrai prendre un peu d’avance avec mes billets pour ne plus toujours travailler dans l’urgence et pouvoir d√©velopper des arguments directement en rapport avec les contenus en ligne.

P.S.: La proposition de Luca de publier une fois par semaine en un jour fixe pour √©viter la procrastination est tr√®s int√©ressante car elle r√©pond aux craintes que j’exprime plus haut. En revanche, publier moins souvent risque de me donner des attentes trop √©lev√©es par rapport √† mes billets et ajouter de la friction. Je vais vraiment essayer de garder un rythme soutenu.

TextRoom, un logiciel d’√©criture

R√©cemment, Openweb a publi√©¬†un article sur la strat√©gie de contenu que je leur ai soumis. Et ces quelques derniers jours, entre le d√©fi de retour au blogging et mes ambitions de fiction, j’√©cris de fa√ßon assez soutenue. Sans aller jusqu’√† m’inscrire formellement √† Nanowrimo, ma vitesse de r√©daction grimpe.

Ce rythme de publication quotidien fait des merveilles en ce qui concerne ma cadence d’√©criture. M√™me si d’autres t√Ęches s’accumulent sur la liste des choses ¬ę√† faire¬Ľ, je reste convaincu que le succ√®s peut se b√Ętir sur l’√©criture et la publication comme je le disais dans ce billet sur le blog communautaire de Paper.li. En d’autres termes, j’applique mes propres conseils et j’esp√®re r√©ussir √† maintenir ce rythme.

Le logiciel TextRoom est d’une aide pr√©cieuse. Il fait partie des environnements d’√©criture sans distractions qui prennent toute la place sur l’√©cran et aident les r√©dacteurs √† se concentrer sur leurs efforts de cr√©ation de contenu. Il a quelques fonctions qui le diff√©rencie des autres et que j’adore.

  • Premi√®rement, la fonction ¬ęflow¬Ľ d√©sactive la touche d’effacement du clavier. Elle permet de ne pas se laisser ralentir par son √©diteur interne. La seule solution est de taper, taper, taper — toujours en avant.
  • Deuxi√®mement, le logiciel fait des bruits de machine √† √©crire. On d√©crie volontier les interfaces skeumorphes, en ce moment. Dans ce cas, cela rend l’√©criture ludique. Le but du jeu √©tant de faire du bruit sans discontinuer.
  • Troisi√®mement, on peut d√©finir un objectif d’√©criture en nombre de mots ou en minutes. Une barre en bas de l’√©cran affiche un pourcentage pour informer l’utilisateur de l’√©tat d’avancement de sa t√Ęche.

Une fois un premier jet √©crit, il me suffit de le coller dans WordPress et de le relire deux ou trois fois avant d’appuyer sur le bouton ¬ęPublier¬Ľ.

Et vous, comment naissent vos billets et comment les éditez-vous avant de les montrer au monde?

Retirez-vous parfois certains billets?

Dimanche! Comme le dit Mlle Cassis, c’est ¬ęr√©cr√© et interdit de bloguer¬Ľ. Pourtant, j’ai pris l’engagement de continuer et je me sens comme un √©colier qui doit finir sa composition pour lundi.¬†Je me console en me disant que les billets sans vraiment de fil conducteur ni vraiment d’utilit√© pourront √™tre retir√©s durant un prochain nettoyage de printemps mais en attendant, je dois publier quelque chose.

Ceci m’am√®ne √† une question int√©ressante, retirer des billets: est-ce une violation du pacte de lecture d’un blog? Est-ce judicieux et utile?

Au fil de mes p√©rigrinations innombrables dans la blogosph√®re, je n’ai pas souvent trouv√© de blogueurs ou de blogeuses qui disent ouvertement retirer des billets de la circulation. Une fois, dans un blog arr√™t√© et laiss√© sur le web pour la post√©rit√©, la ma√ģtresse des lieux avait fait une petite purge et l’avait annonc√©e. C’√©tait en 2005, la dame a peut-√™tre d√©cid√© de le fermer depuis. Dans tous les cas, je ne le retrouve plus. Mais cela ne veut pas dire qu’il n’est plus en ligne.

On ne peut pas esp√©rer √©radiquer quelque chose du net. Google met des pages en cache, archive.org et la ¬ęWayback Machine¬Ľ les sauvent pour la post√©rit√©. Certains visiteurs ont peut-√™tre des copies sur leurs machines. Si une page a √©t√© en ligne, il est probable qu’elle soit encore disponible sous une forme ou sous une autre.

Entre cette r√©alit√© de base et le fait que ¬ęles URLs cools ne changent pas¬Ľ selon l’adage, on peut se demander pourquoi faire un nettoyage de printemps? Les anciens billets se bonifient souvent avec le temps en attirant des liens entrants. Pourtant, il est n√©cessaire de se pencher sur ses archives de temps en temps.¬†En les inventoriant¬†au moins partiellement. On tombera in√©vitablement sur des billets g√™nants, trop mal √©crits, dont le contenu est repris dans d’autres plus r√©cents et meilleurs.

Dans ces cas, √©liminer certains billets me semble l√©gitime. Je me r√©serve cette option. Je me demande pourtant ce que les autres blogueurs en pensent — notamment ceux du challenge ¬ę10 Days Back To Blogging¬Ľ. Qu’en pensez-vous?

Publier ou ne pas publier?

Avec les m√©dias sociaux qui coulent en permanence comme des rivi√®res et r√©clament constamment des contenus frais, la nouveaut√© et l’actualit√© semblent √™tre devenues des valeurs ma√ģtresses. Il pourrait sembler que celui ou celle qui n’arr√™te jamais de publier des articles et de les annoncer sur les r√©seaux sociaux reste en t√™te de la course.

Cela semble vrai quel que soit la qualité des contenus. Même si seule une petite partie de la production sort vraiment du lot, les gens liront, passeront à leurs amis et retiendront celle-là. Les contenus de moindre qualité, eux, seront simplement ignorés.

Rien ne fait jamais l’unanimit√© et publier r√©guli√®rement demande une certaine dose de d√©contraction. Mais ce raisonnement ne tient vraiment la route que si l’on se donne tous les moyens de r√©ussir et que l’on reste exigeant avec soi. Plus que jamais la qualit√© est importante.

√Čcrire des textes, filmer des vid√©os, enregistrer des podcasts, puis les √©diter convenablement prend un temps consid√©rable. Ce temps est un investissement qu’il faut √©viter de prendre trop √† la l√©g√®re. Bien s√Ľr, quand on d√©bute, il vaut la peine de tol√©rer ses propres d√©fauts pendant qu’on travaille √† devenir bon.

Par la suite, il importe de savoir ce qu’on publie et pour qui. Les crawlers de Google ne devraient vraiment pas √™tre votre premier public cible. Jamais. Avec la mise √† jour ¬ęPanda¬Ľ des algorithmes de Google, entre autres facteurs, m√™me les plus gros √©diteurs de contenus √† la qualit√© discutable se mettent √† changer leurs pratiques.

Les perfectionnistes — dont je fais partie — doivent abaisser leurs exigences envers eux-m√™mes juste assez pour ne pas se laisser paralyser. C’est pour cette raison que je me suis engag√© aupr√®s d’autres blogueurs √† publier 10 billets en 10 jours dans ce d√©fi √† l’initiative de St√©phanie Booth.

D’un c√īt√©, se montrer, faire valoir ses comp√©tences et forger ses id√©es est trop important pour ne pas s’engager en ligne. D’un autre c√īt√©, publier des contenus de mauvaise qualit√© peut avoir des cons√©quences f√Ęcheuses sur la r√©putation. Se forcer √† publier est un bon moyen de trouver le juste milieu, j’esp√®re.